Pasivo contingente

Un pasivo contingente es una pérdida potencial que puede ocurrir en algún momento en el futuro, una vez que se hayan resuelto diversas incertidumbres. Esta responsabilidad aún no es una obligación real y confirmada. El estado exacto de un pasivo contingente es importante al determinar qué pasivos presentar en el balance general o en las revelaciones adjuntas. Es de interés para un analista financiero, que quiere comprender la probabilidad de que un problema de este tipo se convierta en un pasivo total de una empresa, lo que podría afectar su condición de empresa en funcionamiento.

Cuándo reconocer un pasivo contingente

Hay tres escenarios para los pasivos contingentes, todos con diferentes tratamientos contables. Son:

  • Alta probabilidad . Registre un pasivo contingente cuando sea probable que ocurra la pérdida y pueda estimar razonablemente el monto de la pérdida. Si solo puede estimar un rango de cantidades posibles, registre esa cantidad en el rango que parezca ser una mejor estimación que cualquier otra cantidad; si ninguna cantidad es mejor, registre la cantidad más baja del rango. “Probable” significa que es probable que ocurra el evento futuro. También debe describir el pasivo en las notas a pie de página que acompañan a los estados financieros.

  • Probabilidad media . Revele la existencia del pasivo contingente en las notas que acompañan a los estados financieros si el pasivo es razonablemente posible pero no probable, o si el pasivo es probable, pero no puede estimar el monto. “Razonablemente posible” significa que la probabilidad de que ocurra el evento es más que remota pero menos probable.

  • Probabilidad baja . No registre ni revele el pasivo contingente si la probabilidad de que ocurra es remota.

Ejemplos de pasivos contingentes son el resultado de una demanda, una investigación del gobierno o la amenaza de expropiación. Una garantía también puede considerarse un pasivo contingente, ya que existe incertidumbre sobre el número exacto de unidades que los clientes devolverán para su reparación o reemplazo.

Ejemplo de pasivo contingente

Por ejemplo, ABC Company presenta una demanda contra Unlucky Company por $ 500,000. El abogado de Unlucky cree que la demanda no tiene mérito, por lo que Unlucky simplemente revela la existencia de la demanda en las notas que acompañan a sus estados financieros. Varios meses después, el abogado de Unlucky recomienda que la empresa llegue a un acuerdo extrajudicial por $ 75,000; En este punto, el pasivo es probable y puede estimarse, por lo que Unlucky registra un pasivo de $ 75,000. Una posible entrada para esta transacción podría ser:

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